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Sables bitumineux de l'Alberta

Les sables bitumineux de l’Alberta, source d’émissions de carbone en plus forte croissance au Canada, sont une opportunité d’intérêt particulier. La production non conventionnelle d’hydrocarbures provenant des sables bitumineux est un sujet de préoccupation pour certains groupes en raison de son empreinte carbonique élevée par rapport à la production traditionnelle du pétrole. Cette situation est due en grande partie à la combustion de gaz naturel pour la production de vapeur qui est ensuite injectée sous terre pour la production in situ du pétrole, méthode connue sous le nom de drainage par gravité au moyen de vapeur (DGMV). L’industrie et le gouvernement se concentrent sur des méthodes visant à réduire les émissions provenant des sables bitumineux, parmi lesquelles la capture et le stockage de CO2 (CSC) constitue une option d’atténuation d’un grand intérêt. Par contre, le coût des technologies de capture du carbone conventionnelles est prohibitif et nuit à leur déploiement commercial.

La technologie enzymatique de CO2 Solutions est bien positionnée pour pallier cette difficulté. Pour la capture du carbone provenant des opérations in situ, des opérations d’enrichissement du pétrole lourd, des solvants à base d’enzymes à faible énergie peuvent être utilisés pour offrir une solution plus économique que les procédés conventionnels aux amines.

En janvier 2013, CO2 Solutions a annoncé que le gouvernement du Canada avait fait un investissement de 4,7 M$ dans le cadre de son projet de 7,5 M$ pour soutenir le développement de sa technologie de capture du carbone dans les sables bitumineux de l’Alberta. Des fonds supplémentaires de 500 000 $ pour ce projet proviennent de subventions du Climate Change and Emissions Corporation (CCEMC) de l’Alberta. En date du mois d’avril 2014, la phase pré-pilote du projet a été complétée avec succès et les jalons de rendement technique ont été atteints et surpassés. Le reste du projet comportera des essais pilotes de plus grande envergure du procédé de CO2 Solutions en Saskatchewan sur un site de production thermique de pétrole lourd en collaboration avec Husky Energy.